1867年的破坏保险柜比赛

1867年,在巴黎万国博览会举行了一场历史上著名的破坏保险柜比赛。

当时,展会的参展商之一,纽约的保险柜制造商Silas C. Herring,在他的银行保险柜上贴着给参加博览会所有保险柜参展商的挑战书,要与同行的产品比试高下。Samuel Chatwood表示愿意接受挑战,但前提条件是只可以使用普通的破坏工具。

在检测的当天,Chatwood的人带来了铁锤、楔子及一个可组合的门栓工具。Herring以不知情为借口,雇佣了一个德国人,带来了一系列巨大的工具前来参加比试,这些工具包括带有棘轮扳钻的螺丝刀架,20磅的大锤,20磅的钢楔及6英尺长的铁橇,总共重达469磅。而Chatwood的工具只有145磅重。为公平起见,裁定者让Herring将其工具减少了1半,但Herring依然故我,仍保留上述的工具。

这场检测在约定日的下午2:45分开始,持续了5个小时。Herring雇佣的德国人在取锁策略未果的情况下,改用钻门进行破坏,但钻门仍不能够穿透“横断”钢,在钻了多次之后没有取得效果后只好放弃,再试图在箱体前打开一个角接接头,但同样失败了。最后他们使用所带来最重的钢楔、“冷作用具”及20磅的大锤来割开保险柜榫鸠尾接合处。在6英尺长铁橇的帮助下,他们打开了一个足够大的孔直通内保险柜。整个时间用了232分钟。

Chatwood的操作者是他公司的雇员,他们开始用楔子沿着门的中间密合处进行破坏(这是一个双门保险柜)。在29分钟时间里他们打开了两个门。接着,他们开始破坏内保险柜,在上面钻了一个足够用手伸进去的开口,但是试块还不能通过这个开口。虽然只要再敲打几下就可以完成这个工作了,但由于当时已经很晚,委员会决定在第二天早上再继续比赛。

第二天早上,Chartwood的人在开始后四分钟的时间里,就完全移开和破坏了Herring内保险柜的前端。在挑战外层保险柜的时间是29分钟,内层用了225分钟,整个时间是254分钟。 Herring用在破坏Chatwood保险柜上的时间是232分钟。由此,裁定Herring获胜。

但是,后来两个英国评委发现在协议中,Herring提交的内容同Chatwood的相比有很多严重的错误,省略了很多词,其用意为了误导Chatwood和他的同伴,因此认为裁判不公,由此这场比赛演变成了一场勾心斗角的诉讼。第二年,在巴黎对此次比赛的诉讼进行了审判,宣布原来裁决无效,由Herring承担所有费用。